mercredi 19 juin 2019

Chemin de la Mâture

Rando dans les Pyrénées, sur la Commune d'Etsaut (64490), vallée d'Aspe, Pyrénées Atlantiques

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Tous les renseignements de la randonnée

Distance : 7,370 km - Dénivelé : 687m

Belle randonnée à la rencontre de ceux qui ont fait l'histoire de ce chemin, la descente mérite de l'attention surtout en cas de pluie !!!
À partir de 1660, le roi Louis XIV et son ministre Colbert décident de doter la France d'une grande marine de guerre. Devant les difficultés pour s'approvisionner en bois du nord à cause des guerres et du coût, Colbert décide d'exploiter les forêts de l'ouest pyrénéen. Elles offrent de grands arbres de qualité et des voies d'acheminement par les gaves jusqu'au port de Bayonne. Plusieurs forêts vont ainsi être exploitées et quelques voies d'accès aménagées (on retrouve dans la région plusieurs toponymies de la Mature ou de la Marine). Après une interruption entre 1720 et 1750, l'exploitation connait son apogée dans la seconde moitié du xviiie siècle, avec Choiseul sous le règne de Louis XV.
L'exploitation est alors confiée au corps des ingénieurs de la Marine. Mais les forêts s'épuisant, cela oblige ces derniers à exploiter d'autres forêts ou bois, plus difficiles d'accès. C'est ainsi que l'ingénieur Leroy décide d'exploiter la forêt du Pacq, au-dessus de l'Etsaut. Mais pour cela, il faut pouvoir faire franchir aux troncs un ravin étroit et à pic connu sous le nom de « gorges de l'Enfer ». Ces hommes vont alors creuser à flanc de la falaise abrupte un passage suffisamment large et haut pour le passage de bœufs tirant des troncs. Il fut achevé en 1772. Les sapins extraits de cette forêt allaient devenir des mâts de bateaux, les hêtres seront utilisés pour les avirons et les poutres, tandis que les buis serviront à la confection d'essieux et de poulies. Les futurs mâts étaient ensuite transportés par flottage sur le gave pour rejoindre Oloron, puis Bayonne. L'exploitation des arbres pour la marine en vallée d'Aspe s'achève en 1778 par épuisement de la ressource.

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Cliquer sur le lien suivant : Chemin de la Mâture
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Rando en images 




Tous les chemins mènent aux Pyrénées !!!







Départ imminent






Belle déco







Les premiers mètres dans le chemin de la Mâture





Oups pas pris dans la main !!!


Le Fort de Portalet et son histoire

Le Fort du Portalet, ne pas confondre avec le Col du Pourtalet, a été édifié au sommet d'une falaise au XIXe siècle pour permettre la surveillance des passages entre la France et l'Espagne.

Lorsque l'armée a déserté les lieux, le fort est devenu un centre de vacances, puis le Maréchal Pétain le transforme en prison.
En 1941 le Maréchal y expédie Léon Blum, Paul Reynaud, Georges Mandel et Edouard Daladier.
Mais l'histoire est parfois cruelle... en 1945, c'est le Maréchal Pétain, lui-même, qui sera incarcéré dans ce fort qu'il avait fait aménager pour ses meilleurs ennemis.




Quel travail pour creuser la paroi !!!



Aphyllanthe de Montpellier aussi appelé le bragalou





Le chemin est quand même large


Belle saignée



Contemplatif devant l'ouvrage







Dans la belle vallée d'Aspe





Joli coin de verdure







Le moment du repas





En mode pause





La somptueuse montagne


La vue en passant au col d'Arras




Le sentier se faufile dans la forêt


les jolies perles de la journée. Une petite boucle qui offre de beaux points de vue et qui se mérite.

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